Blogg

Du gamla, du fria, du silvermelerade hockeylandslag

11 maj, 2018

Det finns ett talesätt som lyder: ”Second place is the first loser” och det kan såklart diskuteras huruvida man ska lägga någon vikt vid det eller ej. men faktum är att vårt kära hockeylandslag Tre Kronor är det landslag som i hockey VM-sammanhang varit nära, men ändå så långt borta flest gånger.

Det finns de som hävdar att en silvermedalj är av lägre värde än en bronsmedalj då man vinner ett brons, medan silvret tillskansats genom att förlora ett guld. Huruvida man ska lägga så stor vikt vid det kan vara osagt, men faktum är att vårat hockeylandslag är det gäng i VM-sammanhang som skrapat ihop flest silvermedaljer av samtliga.

Hela 19 gånger har Sverige fått nöja sig med silvret genom historien. Då ska vi i rättvisans namn också nämna att alla inte kommit genom att förlora en final. VM har nämligen under flera år avgjorts i serieform och vid några av dessa tillfällen har guldet förlorats innan den sista matchen ens har spelats. Så på så sätt kan man ju säga att Tre Kronor emellanåt har vunnit en silvermedalj.

Sedan 1992 har VM-slutspelet avgjorts i cupformat och under den perioden har vi faktiskt fyra guld. Men också sex silvermedaljer vilket är näst värst när det handlar om att förlora säsongens sista match. Finland slår oss på fingrarna där med sina åtta silver.

Fotnot: Notera gärna att denna text ska läsas med öppet sinne och artikelförfattaren delar inte uppfattningen att silvermedaljer är ett tecken på förlorarmentalitet.

HENRIK SKOGLUND

HOCKEY-VM: En usel tippare gör ett nytt försök

2 maj, 2018

Det har blivit dags att sätta på sig dumstruten och göra avbön för mitt usla VM-trupptips som serverades er här i höstas. Men jag är inte sämre än att jag kan erkänna fel, och dessutom ger jag mig i kast med att tippa de tre medaljörena i VM som drar igång på fredag, 4 maj.

Boka din hockeyresa med Nickes.Com redan idag

Det kommer skrivas hockeyhistoria när Danmark för första gången arrangerar A-VM i ishockey. Så här tippade jag i höstas hur en potentiell svensk VM-trupp skulle kunna se ut. Inte många rätt där, även om det så klart är ett kamikazeuppdrag att tippa hur en trupp kommer se ut så långt i förväg med tanke på att väldigt mycket hänger på vilka lag som slås ut ur Stanley Cup-slutspelet och vilka spelare som är friska och krya.

Så här såg det i alla fall ut i oktober när jag satte mig med spåkulan.

MÅLVAKTER:
Jhonas Enroth, Dinamo Minsk
Viktor Fasth, Växjö
Linus Söderström, HV71

 

BACKAR:
Patrik Hersley, SKA St.Petersburg
Alexander Edler, Vancouver Canucks
Oliver Ekman Larsson, Arizona Coyotes 
Niklas Hjalmarsson, Arizona Coyotes
Jonas Brodin, Minnesota Wild
Philip Holm, Utica Comets
Lawrence Pilut, HV71 

FORWARDS:
Joel Eriksson Ek, Minnesota Wild
Victor Ejdsell, HV71
William Karlsson, Vegas Golden Knights
Carl Klingberg, EV Zug
Pär Lindholm, Skellefteå
Oscar Lindberg, Vegas Golden Knights
Linus Omark, Salavat Yulaev Ufa
Joakim Lindström, Skellefteå
Oscar Möller, Skellefteå
Anton Lander, Ak Bars Kazan
Robert Nilsson, ZSC Lions
Viktor Stålberg, EV Zug
Fredrik Pettersson, ZSC Lions

Boka din hockeyresa med Nickes.Com redan idag

Nu ska vi se. Jag får det till tre rätt. Genomuselt så klart. Rätt igenom genomuselt.

Hur slutar då topp tre i den kommande VM-turneringen? Jag tror faktiskt Sverige återigen kan få ihop något riktigt bra och jag tror absolut att de kan vara med och fajtas om en finalplats. Sen tror jag Kanada (med Connor McDavid i spetsen), Ryssland och Finland kommer vara med och nosa.

Tyskland? Skrällgänget som bara var sekunder ifrån att slå Ryssland i OS-finalen. Det vore dumt att räkna bort dem. Men hur står sig Marco Sturms manskap mot idel ädel NHL-adel? I OS var det ju bara spelare från europeiska ligor med.

Nåväl.

1. Kanada
2. Sverige
3. Ryssland

HENRIK SKOGLUND

 

De mäktiga hockeydynastierna

24 april, 2018

Det har funnits en hel del dynastier i idrottsvärlden genom tiderna. Klubbar som bara vunnit, vunnit och vunnit utan att något annat lag kunnat stoppa dem. Idag tar vi oss en titt på några av dem.

Till att börja med kan vi konstatera att den ökade fria rörligheten mellan länder och på arbetsmarknad gjort det omöjligt att bygga framgångsrika hockeylag över tid. Här spelar också NHL:s lönetak in och på sidan Atlanten ser vi inte samma dynastier som vi gjorde förr.

Men om vi för en stund minns svunna tider så tar vi oss en titt på fyra dominanter i hockeyvärlden genom historien. Vi håller oss i hyfsad närtid, från 80-talet och framåt.

DJURGÅRDENS IF

Det var svårt för motståndarna att rå på mesta mästarna i Sverige i slutet av 80-talet och början på 90-talet. Det skulle faktiskt krävas ett ihopköpt Malmö IF för att sätta stopp på Djurgårdens dominans 1992. 1988 var det antagonisten AIK som chockartat slog ut tvillingklubben i kvartsfinal.

Men däremellan gick Djurgården rent och tog tre raka SM-guld och det har inget annat lag gjort sedan elitserien/SHL kom till 1975.

1989 var det Leksand som inte lyckades rå på stockholmarna i finalen och Jens Öhling, Håkan Södergren och Mikael Johansson firade stora triumfer framåt medan den kommande världsmästarmålvakten Rolf Ridderwall stod längst bak och höll rent.

1990 och 1991 var det Färjestad som gick på pumpen två år i rad. Trots dåtida superstjärnor som Håkan Loob, Thomas Rundqvist och Bengt-Åke Gustafsson i laget. I Djurgården hette hjältarna bland annat Mats Sundin, Tommy Söderström och Jan Viktorsson.

NEW YORK ISLANDERS

Det var först när Edmonton Oilers var fullt flygfärdiga som Islanders dominans om fyra raka Stanley Cup mellan 1980 och 1983 bröts.

Ö-laget kom in i ligan 1972 och redan tredje säsongen tog de sig till slutspel. Men den första finalen fick vänta till 1980 när Philadelphia Flyers stod för motståndet. Stor hjälte var Bobby Nystrom som i förlängningsspel i den sjätte finalen tog Lord Stanleys pokal till Long Island.

Boka din NHL-resa med Nickes.Com redan idag

1981 var det Minnesota som fick smaka på sylvass briljans från Islanders i finalen och året efter Vancouver. Men det där hade faktiskt kunnat sluta lite annorlunda. Match ett mot Canucks gick nämligen till förlängning innan Mike Bossy kunde avgöra.

Flaggorna hänger där som ett bevis på en svunnen tid.

1983 var det så dags för det nya poplaget i NHL, Edmonton Oilers, att mäta krafterna. Många gav uppkomlingarna Oilers, med Wayne Gretzky i spetsen, en rejäl chans att smälla Islanders på fingrarna. Men kanadensarna var inte ens nära att rubba Islanders i finalen som slutade 4-0.

Annat blev det året efter. Men det är en annan historia.

CSKA MOSKVA

Det här kan man väl kalla dynastiernas dynasti. Innan Sovjetunionen kollapsade hade armélaget plockat hem hela 32 mästerskapstitlar i den sovjetiska ligan mellan åren 1948 till 1989. Europacupen vann de 20 gånger.

Men tidsepoken vi ska fokusera på är 80-talet och där vann de faktiskt samtliga år. Faktum är att sviten inleddes redan 1977 så det blir 13 raka mästerskap innan grannen Dynamo tog över taktpinnen de tre kommande åren.

Boka din KHL-resa med Nickes.Com redan idag

Sovjets landslag på den här tiden var snuskigt bra och merparten av spelarna spelade i CSKA och välklingande namn som Vladimir Krutov, Igor Larionov och Vyacheslav Fetisov. Spelare vi lärde oss att hatälska framför tjock-TV:n av märket Grundig så fort det vaknades VM på 80-talet.

TPS ÅBO

Den finska storklubben var enormt framgångsrika mellan 1989 och 2001 då hela åtta mästerskap bärgades. Därtill ska adderas tre finalförluster.

Boka din resa till Liiga med Nickes.Com redan idag

1989 till 1991 vann man tre år på raken och man gjorde det då med klassiska spelare som Markus Ketterer, Hannu Virta och Kari Jalonen i laget. 1999 till 2001 tog man ånyo tre titlar i rad och då hette hjältarna Kalle Sahlstedt, Marko Kiprusoff och Jouni Loponen.

 

Så kan lagen välja i NHL-draften

17 april, 2018

I sommar är det återigen dags för NHL-draften. Men vilka klubbar kommer lägga beslag på vilken av alla talanger runt om i världen?

Boka din NHL-resa med Nickes.Com redan idag

NHL:s draftlotteri hålls den 28 april i Toronto och ännu vet vi inte exakt i vilken ordning klubbarna kommer välja. Men om vi skulle förutsätta att de skulle få välja i den ordning deras odds ligger så finns det fog för att de fem första valen kommer se ut på detta vis.

1. Buffalo Sabres

Val: Rasmus Dahlin, Frölunda

Det är ju inget snack. Oavsett vilket av de 15 gäng som har chans (vissa mer än andra) att få välja först kommer såklart välja supertalangen från Lidköping.

2. Ottawa Senators

Val: Andrei Svechnikov, Barrie Colts

Det är den här ryssen och Dahlin det på förhand har pratats om hela tiden. Egentligen tror jag Ottawa skulle må bäst av att plocka en back (läs om de trejdar bort Erik Karlsson), men å andra sidan skulle det inte vara fy skam med den här målglade ryssen heller.

3. Arizona Coyotes

Val: Brady Tkachuk, Boston University

Kollar man på djupet i Coyotes roster så behöver de egentligen förstärka överallt. Men främst har de ett skriande behov på vänsterforwardspositionen. Det finns en del tillgängliga talanger på den plasten i draften, men jag tror de hugger på Tkachuk mycket tack vare att hans pappa, Keith Tkachuk, är kultförklarad i klubben efter sina 10 säsonger inom organisationen som spelare.

4. Montreal Canadiens

Val: Filip Zadina, Halifax Mooseheads

Efter en fullständigt miserabel säsong behöver Montreal något roligt. Den här tjecken ser oerhört spännande ut och är en garant för offensiv poängproduktion.

5. Detroit Red Wings

Val: Ty Smith, Spokane Chiefs

Det sägs att den här backen inte ligger långt ifrån Rasmus Dahlin när han når sin högstanivå, vilket möjligtvis händer lite för sällan. Femteplatsen i den här draften är sanslös svår att förutspå, det finns konkurrens i bland andra svensken Adam Boqvist. Men lyckas Detroit slipa den här diamanten så kan de få riktigt skoj de kommande 20 åren.

 

Staden som hyste USA:s första Stanley Cup-mästare – snart kan det vara dags igen

6 april, 2018

Staden Seattle i nordvästra USA är för oss svenskar kanske mest känd för TV-serierna Grey’s Anatomy, Frasier och band/musiker som Nirvana, Pearl Jam,  Alice in Chains och Jimi Hendrix. Men faktum är att det finns en hockeyhistoria i staden också. Seattle Metropolitans blev 1917 det första amerikanska laget att vinna Stanley Cup.

Boka din NHL-resa redan idag med Nickes.Com

Seattle Metropolitans blev det första amerikanska laget att vinna Stanley Cup 1917, då de besegrade Montreal Canadiens med 3-1 i matcher. 14 av målen i finalserien gjordes av Bernie Morris.

Metropolitans spelade även Stanley Cup-final 1919 och 1920. 1919 skulle den avgörande matchen mot Montreal Canadiens spelas den 1 april men startade dock aldrig då för många spelare i Canadiens hade insjuknat i spanska sjukan. Canadiens back Joe Hall dog den 5 april 1919 i lunginflammation som ett resultat av influensapandemin. 1920 förlorade Metropolitans finalen mot Ottawa Senators.

Nästa amerikanska lag att vinna Stanley Cup var New York Rangers som 1928 plockade hem den åtråvärda pokalen.

NU KAN DET VARA DAGS IGEN

Hockeylaget Metropolitans försvann från hockeykartan och Seattle. Men under senare år har Seattle ofta nämnts i samband med expansionsrykten för NHL. Stadens tidigare historia inom ishockey samt ett geografiskt läge nära kanadensiska gränsen och staden Vancouver talar mycket för att Seattle kan bli nästa stad att tilldelas ett lag i NHL.

Väldigt mycket talar faktiskt för det. Tanken är att ett nytt lag ska in i NHL 2020 och efter spekulationer om Houston och Quebec har Seattle på senare tid seglat upp som den hetaste kandidaten. I februari skickade de även in sin ansökan till att om två år bli NHL:s 32:a lag.

Boka din NHL-resa redan idag med Nickes.Com

Jerry Bruckheimer är en av de som ligger bakom satsningen på ett nytt NHL-lag i Seattle. Han är mest känd som filmproducent. Han har varit ett hockeyfan hela livet och är exalterad över att han är nära att bli ägare av ett NHL-lag.

I mars skrev över 25 000 personer upp sig på en intresseanmälan att köpa säsongsbiljetter till det tänkta NHL-laget och beslut väntas komma i sommar om Seattle bler NHL:s 32:a lag. I så fall förväntas de kliva in i ligan 2020.

Hockeyprofilerna om möjligheterna till fotboll i världsklass: ”Åker land och rike runt”

29 mars, 2018

De lever och verkar i en exotisk miljö när det handlar om hockey, men idrottsutbudet runtomkring är av världsklass. Sheffield Steelers svenskar Jerry Andersson, Andreas Valdix och Jonas Westerling tycker att Sheffield med omnejd är väl värt ett besök. Som sportresenär skulle man till och med kunna förlägga sin bas till staden.

Jerry Andersson, Andreas Valdix och Jonas Westerling.

Boka din fotbollsresa till Premier League redan idag med Nickes.Com

England är för oss sportintresserade svenskar främst känt för fotbollen såklart. I Premier League finns världsstjärnorna som vi ser under de stora mästerskapen. Jonas Westerling har en lång hockeykarriär bakom sig i Sverige med spel för bland annat Mora, AIK och Södertälje. Numera håller han till i Sheffield Steelers i England och på ledig tid brukar han passa på att kolla toppfotboll live.
— Jag gillar fotboll extremt mycket och jag har sett enormt mycket fotbollsmatcher den här säsongen. Jag har sett Sheffield United, Sheffield Wednesday, jag åker till Leeds, jag har sett Manchester United, Manchester City så jag åker land och rike runt när jag får tid, berättar han när Nickes.Com träffar honom och hans landsmän Andreas Valdix och Jerry Andersson i Sheffield.

Boka din fotbollsresa till Manchester med Nickes.Com redan idag

Jerry Andersson gör sin andra säsong som assisterande tränare i hockeylaget Sheffield Steelers och även han har tagit del av fotbollsutbudet i stålstaden Sheffield där bägge lagen nu håller till i andraligan.
– Jag har varit på både United och Wednesday. Det är två stora arenor, traditioner, konstaterar han och nämner också grannorten vars fotbollslag håller till i League One.
– Rotherham. New York Stadium. Jätteläcker.

Stämningen på brittiska fotbollsarenor brukar vara något utöver det vanliga och Jonas Westerling har upplevt den på nära håll.
— Den är fantastisk. Den är grym. Jag var på Liverpool i Champions League och det var riktigt häftigt. Leeds är ju mitt lag och det är riktigt bra där också, berättar han.
— Det jag tycker är skönt med Sheffield är att det är så nära till mycket annat. Dels är det en rätt stor stad i sig själv, men sen har du ju Manchester, Leeds, Liverpool, Birmingham, Nottingham runt omkring. Det finns egentligen hur mycket som helst att göra, förklarar Andreas Valdix som är inne på sitt andra år i England.
— Det är enkelt att ta sig runt, fyller Jonas Westerling i och syftar på kommunikationerna.

Boka din fotbollsresa till Liverpool redan idag med Nickes.Com

Westerling och Valdix är dock överens om att åker man på en sportresa till Englands så kanske Manchester är det bästa alternatuvet att bo i. Därifrån tar man sig till Liverpool, Leeds och Sheffield på under en timme. Men att bo i Sheffield innebär även det att det är hyfsat nära. Längst bort finns Liverpool med cirka en timme och 40 minuters restid.
— Vill man kolla hockey så är hockeyn bättre här än vad den är i Manchester, berättar Andreas Valdix.

Tittar vi bortom idrottsutbudet finns det en hel del att göra i närområdet med Sheffield som bas.
— York med sina katedraler, säger Jonas Westerling och Andreas Valdix hakar på:
— Ja, det är en riktigt fin stad faktiskt. En annan gammal stad är Lincoln som ligger en timme härifrån som också är ganska fin. Där finns de typiska gamla engelska husen och landsbygd.

Jerry Andersson brukar på lediga dagar ta bussen till Bakewell i Peak District, en nationalpark som ligger mellan Sheffield och Manchester.
— Fantastiskt, det är väl tre gånger sex mil och en massa småbyar som du ser på filmer i Sverige. Hem till byn har spelats in där. Man tar en bira, titta på marknader och prata med lokalbefolkningen.

 

Hockeyresan med garanterad publikfest

23 mars, 2018

Tidigare i veckan släppte det internationella ishockeyförbundet (IIHF) sin årliga sammanställning av de klubbar och ligor i Europa som drar mest publik på sina hemmamatcher. För 17:e året i rad toppade schweiziska SC Bern listan med sina 16,371 åskådare per hemmamatch.

Foto: Wikimedia commons

Internationella ishockeyförbundets årliga sammanställning över vilka klubbar och ligor i Europa som drar mest publik är här. För 17:e året i rad toppar den schweiziska klubben SC Bern publikligan på hela kontinenten med sina 16,371 åskådare per hemmamatch. Det var faktiskt ett tapp på 28 åskådare sen förra säsongen.

Boka din hockeyresa till NLA redan idag

På andra plats hittar vi den ryska storklubben SKA St.Petersburg som ökade sin publik med drygt hundra åskådare per match.

Boka din hockeyresa till KHL redan idag

Tittar vi till rankingen mellan ligor toppar schweiziska NLA den före KHL. På tredje plats hittar vi tyska DEL.

Boka din hockeyresa till DEL redan idag

TOPP 10 KLUBBAR:

1. SC Bern, NLA 16,371
2. SKA St. Petersburg, KHL 11,847
3. Dynamo Minsk, KHL 11,738
4. Eisbaren Berlin, DEL 11,384
5. Kölner Haie, DEL 11,222
6. Jokerit, KHL 10,415
7. Adler Mannheim, DEL10,191
8. Frölunda, SHL 9,667
9. ZSC Lions Zurich, NLA 8,863
10. Sparta Prag, Extraliga 8,708

TOPP 10 LIGOR (Högstaligor):

1. NLA, 6,833
2. KHL, 6,234
3. DEL, 5,996
4. SHL, 5,669
5. Tjeckiska Extraliga, 5,455
6. Liiga, 4,254
7. EBEL 3,216
8. EIHL, 2,678
9. Slovakiska Extraliga, 1,837
10. Get-ligaen, 1,822

Den expansiva sportstaden där fotbollen är som förr: ”Här den klassiska stämningen finns”

21 mars, 2018

Svenskarnas populäraste resmål i Storbritannien när det handlar om sport torde vara London, följt av Manchester. Men faktum är att det finns många andra godbitar att sätta tänderna i på ön. Nickes.Com begav sig till Sheffield för att testa på sportutbudet där.

Det finns massor att se och göra i Sheffield.

Boka din fotbollsresa till Premier Leauge hos Nickes.Com redan idag

Manchester Airport är en stor flygplats utanför Manchester som är lätt att ta sig till med flyg. Endast sex mil från flygplatsen ligger storstaden Sheffield med sina cirka 500 000 invånare, vilket gör staden till en av Englands största. Med tåg tar det ungefär en timme och en kvart att ta sig dit och på vägen kan man dessutom njuta av det vackra landskapet i nationalparken Peak District, som är ett populärt utflyktsmål med byar och marknader.

Peak District. Foto: Wikimedia Commons

VÄXER SÅ DET KNAKAR

Bilden vi svenskar har av Sheffield är nog den klassiska: Stålstaden med sina många industrier. Det är fortfarande till vissa delar en industristad, men på senare år har även kultur och utbildning fått en stor plats i stadsmiljön. Sheffield Hallam University  är Englands tredje största universitet med över 33 000 studenter och 650 utbildningar och i stadens centrum finns inga spår av tunga industrier längre kvar.

Dessutom beskrivs staden som expansiv och växande sett till befolkningsantal.

Staden Sheffield. Foto: Henrik Skoglund

Som ni kanske märker på bilderna var vädret inte på topp. Faktum är att hela staden i stort sett stängde ner under en period när jag befann mig där. Bussarna slutade gå och taxi var stört omöjligt att få tag i. De yttre faktorerna gjorde att mitt besök på Sheffield Wednesdays hemmaarena Hillsborough inte riktigt blev som tänkt. De hårda vindarna och snöandet, som slog som en piska i ansiktet, gjorde att besöket där blev ytterst kort då spårvagnen tillbaka till city var ett bättre alternativ, vilket jag inte var ensam om att tycka.

Hillsborough. Foto: Henrik Skoglund

Den 15 april 1989 miste 96 Liverpoolsupportrar livet på Hillsborough när en rad olyckliga faktorer inträffade samtidigt. Katastrofen skedde då Liverpool mötte Nottingham Forest i FA-cupens semifinal. Över 25 000 Liverpoolanhängare hade åkt dit för att stödja sitt lag på bortaplan och strax efter avspark klämdes supportrarna ihjäl på ståplatsläktaren.

Mitt mål med trippen ut till arenan var att försöka fånga bitar av den tragiska händelsen på bild och leta minnesmärken. Men av skälen ovan blev det aldrig så.

Istället begav jag mig till Sheffield Uniteds hemmaarena Bramall Lane där hemmalaget några timmar senare skulle ta sig an Nottingham Forest. Där upptäckte jag direkt en sak som mig veterligen inte sker i Sverige. Två timmar innan avspark stod en hel del fans vid spelaringången för att få en glimt av sina hjältar.

Foto: Henrik Skoglund

Bramall Lane ligger närmare centrum än Hillsborough och vill man gå tar det ungefär en kvart. Min plan var också att gå, men på min väg till arenan kom jag i samspråk med en polis som tyckte att jag skulle ta taxi av den enkla anledningen att vädret var som det var. Kommer man på huvudgatan märks det inte att man är vid en fotbollsarena då den är ”gömd” bakom ett hotell. Men går man in på sidogatan märks det att det är en klassisk engelsk fotbollsarena.

Foto: Henrik Skoglund

Foto: Henrik Skoglund

Varför ska man då som svensk åka på fotboll i Sheffield? Jag träffade Scott, med sönerna Samuel och Jack, utanför arenan och Scott tyckte Bramall Lane var värt ett besök när Sheffield United spelar hemma.
— Jag har hållit på laget länge och går på så många matcher jag hinner. Man ska åka hit för det är här den klassiska stämningen finns. Så som det var förr, berättade Scott för mig med en tydlig passning till kommersialiseringen hos toppklubbarna i England.

Samuel, Scott och Jack. Foto: Henrik Skoglund

Runt arenan var det fullsmockat med klassiska ”bed & breakfasts” som självklart serverade öl. Samtliga var timmen innan match packade med förväntansfulla fans och utanför ett av de här ställena träffade jag Nicola som skulle gå på matchen med vänner.

Nicola (vänstra bilden längst till höger) berättade att Bramall Lane har det bästa laget och den bästa atmosfären i hela England. Foto: Henrik Skoglund

Precis bredvid arenan låg det ett hotell och i hotellbaren stötte jag på paret Bob och Sharon som varit Sheffield United supportrar i 50 respektive 25 år. De berättade för mig att Bramall Lane tar in 32 000 och till denna match kunde man nog räkna 25 000 åskådare. Det visade sig att det kom 28 095 åskådare tillslut.
— Det blir aldrig en tråkig match på den här arenan, sa paret samstämmigt.

Sharon och Bob. Foto: Henrik Skoglund

Tre glada grabbar. Foto: Henrik Skoglund

Lite längre in i hotellbaren mötte jag ett muntert gäng grabbar som hävdade att ölen var minst lika viktig som fotbollen när det handlar om att gå på fotboll i England.

En sak som fångade mitt intresse var de många funktionärerna utanför arenan. Det lär vara fullständigt omöjligt att INTE hitta rätt ingång till den stora arenan då de västprydda funktionärerna på ett eget bevåg lotsade människor rätt. Ett stort plus.

Foto: Henrik Skoglund

BOENDE

Var ska man bo egentligen om man besöker Sheffield. Jag bestämde mig för Sheffield Mercure Parkway Hotel. Billigt, bra och vad jag trodde med gångavstånd till city. Det sista visade sig vara fel, hotellet låg lite väl avsides för att det skulle kännas bekvämt att gå in till stan. MEN. Taxi är billigt i England och vill man ha lugn och ro istället för party och nattsudd på klubbar ska man definitivt välja detta hotell. Sen behöver ju inte det ena utesluta det andra heller.

Foto: Henrik Skoglund

Jag trivdes väldigt bra där. Bra mat, trevlig personal och tyst och lugnt. På kvällarna var det aktivitet i baren och man behövde absolut inte känna sig ensam. Sheffield Mercure Parkway Hotel, kedjan har hotell runt om på olika platser i England, ligger i ett område utanför Sheffield där expansionen är stor och mängder med stora företag är i färd med att flytta dit. Den genomsnittlige gästen mitt i veckorna är anställda som befinner sig på tjänsteresa, men på helgerna fylls hotellet med folk som är på besök i staden för att ta del av nöjes- eller sportutbudet. Eller både och.

Ett stort plus med hotellet var de stora rummen.

Foto: Henrik Skoglund

MER ÄN FOTBOLL

Mötet Sheffield United – Nottingham Forest slutade 0-0 och jag begav mig tvärsöver staden till området Olympic Legacy Park där arenan FlyDSA Arena ligger. En stor och välkänd evenemangsarena i Storbritannien. I området ligger också Brittish Institute of Sports, en kolossal men väldigt vacker byggnad där många av Storbritanniens olympier tränar. Inuti finns löparbanor, boxningsringar och allt som atleterna behöver för att komma så väl förberedda som möjligt till OS.

Mitt ärende i området var dock FlyDSA Arena och mötet Sheffield Steelers mot Nottingham Panthers. Ishockey är en marginalsport på de brittiska öarna, långt bakom exempelvis fotboll och rugby. Men det finns passionerade fans och människor som brinner för ishockey. Steelers är omåttligt populära i Sheffield.
— Jag har mött folk som gråtit för att vi har förlorat eller för att vi har vunnit. De reser, vi har 200-300 med oss på bortamatcherna, minst, var vi än är, berättar klubbens assisterande tränare Jerry Andersson om fansens passion och fortsätter:
— Jag hade inte varit här mer än två veckor innan det kom på Twitter ”Hey, I saw Steelers assistant coach at Morrisons. He bought milk”. De är otroligt förvetna.

Hemma i FlyDSA snittar Steelers runt 7 000 åskådare på hemmamatcherna.

FlyDSA Arenas kuliss dominerar i området. Foto: Henrik Skoglund

Innan jag begav mig till hockeyn slank jag in på Steelersfansen stamhak, the Noose an Gibbet Pub, som ligger på andra sidan gatan från arenan.

Foto: Henrik Skoglund

Därinne träffade jag bland annat på Lewis och Charley som berättade att de gillar ishockey för att det händer mer där. Lite längre bort satt Danny och Jo som sa att de var på hockey för första gången på annandag jul förra året och blev fast. De menade på att hockeyn nog var mer för familjer.

Foto: Henrik Skoglund

Det som mötte mig inne på arenan skulle man kunna skriva hur mycket som helst om. Där upplevde jag passionen för laget, som är Storbritanniens största klubb att jämföra med hur stora exempelvis Färjestad är i Sverige. Vi har bra stämning på SHL-arenorna också, men jag vill nog hävda att de 8 263 åskådarna som var på plats vid denna match var snäppet bättre, ivrigt påhejade av speakern.

Boka din fotbollsresa till Sheffield redan idag

Dessutom höll matchen god allsvensk kvalité. Men stämningen och kärleken till Sheffield Steelers från fansen är ändå det jag tar med mig. Nedan får ni en video som fångar atmosfären på ett bra sätt.

Är det värt att åka på en sportresa till Sheffield? Absolut säger jag. Fotbollen och stämningen runt omkring är som vi vande oss vid på Tipsextra på 80-talet. Hockeyn har passion och glöd på läktaren och ligan håller högre klass än vad man kan tro. Åker ni till Sheffield så rekommenderas en dubbel: Fotboll och hockey. Men det finns även andra evenemang likt boxning och konserter som går stapeln i staden med jämna mellanrum.

UPPLEV PUBLIKFESTEN I TYSK HOCKEY

7 mars, 2018

Att åka på en sportresa till Tyskland förknippas nog mest med fotboll och den härliga feststämning som råder på läktarna i samband med en match i bundesliga. Men faktum är att det är bra tryck på hockeyarenorna också!

hockeyresor till Tyskland

Tyskland stod för en första klassens skräll i de olympiska spelens hockeyturnering som avslutades för en dryg vecka sedan. Marco Sturms manskap fick ge sig först i förlängningsspelet mot superfavoriten Ryssland. På vägen till finalen slog de ut på Sverige och Kanada.

Många såg det som ett fiasko att det svenska landslaget åkte ut mot Tyskland. Men inte alla. Den förre stormålvakten Gunnar Leidborg har i många år varit verksam i tysk ishockey och i en intervju för hockeysverige.se säger han så här om Sveriges kvartsfinaluttåg:
– Ett par matcher senare insåg nog alla att det här tyska laget var ett väldigt bra lag, utan att ha lika duktiga spelare individuellt som Sverige …

Den tyska högstaligan, DEL, lockar mycket publik till hockeyarenorna. Säsongen 2016/2017 var det faktiskt tre tyska lag före det bästa svenska laget i publikligan i Europa, där topp tio såg ut så här enligt det internationella ishockeyförbundet, IIHF:

1. Bern, NLA 16 399
2. Minsk, KHL 13 230
3. Köln, DEL 12 662
4. Eisbären Berlin, DEL 12 052
5. SKA, KHL 11 735
6. Mannheim, DEL 10 812
7. Jokerit, KHL 9 610
8. ZSC Lions, NLA 9 214
9. Slovan, KHL 9 104
10. Frölunda, SHL 9 029

Tittar vi på totalsnittet för de europeiska ligorna överlag så såg det ut på följande vis:

6 882 NLA, Schweiz
6 198 DEL, Tyskland
6 121 KHL, Ryssland med flera
5 707 SHL, Sverige
5 178 Extraliga, Tjeckien
4 326 Liiga, Finland
2 842 EIHL, Storbritannien
2 794 EBEL, Österrike med flera
2 637 HockeyAllsvenskan, Sverige
2 466 DEL2, Tyskland

Tyskland alltså tvåa i Europa bakom Schweiz men före Sverige.
– Det är inte som i Kumla eller Huddinge att det kommer 700 åskådare till en toppmatch i ettan. I Tyskland kan en sådan match ha 4 000 åskådare om det är ett bra derby. Det är annorlunda. Vi säger att det är stämning här i Sverige, men det är framför allt schweizarna och tyskarna som skapar stämningen på ett hockey-VM, berättar Gunnar Leidborg i den tidigare länkade intervjun med hockeysverige.se.

UPPLEV PUBLIKFESTEN I KÖLN

UPPLEV PUBLIKFESTEN I MANNHEIM

Förvånande nog drar inte den tyska hockeyns dominanter de senaste åren, München, lika mycket publik som ligasnittet i DEL. Förra säsongen lockade München 4 858 åskådare, vilket ändå är en jättebra siffra.

München har de tre senaste säsongerna vunnit grundserien och ser i år ut att storma fram mot sitt tredje raka guld. Man gör det mycket med hjälp av den fenomenale OS-målvakten Danny aus den Birken, men också den forne NHL-spelaren Keith Aucoin ligger i framkant och producerar rikligt med poäng.

Den största konkurrenten till München om guldet lär bli publiklaget Eisbären Berlin som slutade tvåa i serien. Mellan 2005 och 2013 vann huvudstadslaget sju mästerskap. De har sedan storhetstiden hållit till längre ner i tabellen, men verkar nu alltså vara på uppgång igen.

UPPLEV PUBLIKFESTEN I BERLIN

LISTA: Blågula skrällar och fiaskon

28 februari, 2018

Sverige har en lång och rik hockeytradition som bjudit på både hisnande framgångar och rejäla bakslag. Här nedan listar Nickes.Com några av de mer oväntade resultaten genom åren.

BOKA DIN RESA TILL HOCKEY-VM I DANMARK VIA NICKES.COM

 Tre Kronor, resor & biljetter

VM-guldet i Wien 1987

Det var 80-tal och Kalla kriget mellan öst och väst var fortfarande i aktuellt. Den här tidens stora dominanter inom hockeyvärlden var Sovjet, the big red machine eller kort och gott CCCP. Sedan Sverige vunnit senaste gången 1962 hade Sovjet lagt beslag på 18 av gulden sedan dess.

Efter att Sverige krånglat sig till slutspel i 1987 års turnering (det hela fick faktiskt avgöras i domstol då Finland överklagat att Tyskland använt sig av en spelare de eventuellt inte skulle fått använda sig av) blev matchen i slutspelsserien mot oslagbara Sovjet en riktig rysare.

Men Sverige fick med sig 2-2 genom ett klassiskt hockeymål av Tomas Sandström. I matchen efter körde Tre Kronor över Kanada och saken var biff.

Eller nja. Det krävdes en liten detalj till. Nämligen att Sovjet skulle slå Tjeckoslovakien i sin match. Vilket de till slut grejade.

Praktfiaskot mot Vitryssland i OS 2002

Efter det att Sverige imponerat väldeliga i gruppspelet skulle Vitryssland ”bara” städas av i kvartsfinalen. Vi vet alla hur det gick. Sverige gjorde alla tiders plattmatch och förlorade. Som symbol för nederlaget fick stackars målvakten Tommy Salo stå när han släppte in avgörande 4-3-pucken från halva plan.

Men om sanningen ska fram så skulle väl laget ha avgjort det här innan.

Respass av Tyskland i OS 2018

Återigen gör Sverige ett bra gruppspel i en OS-turnering. Återigen åker de ut mot en sämre rankad nation, denna gång i form av Tyskland. Det skrev om fiasko dagen efter förlusten i kvartsfinalen. Men med facit i hand, var det verkligen ett fiasko? Tyskland slog sedan ut Kanada i semifinalen och det krävdes förlängning för att Ryssland skulle kunna bärga guldet.

Visst, Tre Kronor ska slå Tyskland. Vi har en större bredd. Men utan NHL-spelare att tillgå så kan Tyskland i alla fall vara med och leka med våran topp. Så, nja på fiasko.

Vändningen mot Finland 2003

Skräll och skräll. På förhand är det här två jämna nationer. Men att Sverige skulle kunna vända ett underläge på 5-1 till seger med 6-5 var det nog ytterst få som räknat med. Men Mats Sundin och hans kompisar ville annorlunda. Se videon nedan. Ren njutning.

USA:s ”Miracle on ice” 1980

Va? Vad har detta med Sverige att göra undrar ni säkert. Jo, Sverige var faktiskt enda laget som tog poäng av collegegrabbarna i turneringen. Direkt efter matchen sågs det som ett nederlag. Men med facit i hand så…

Hockey-VM 2018 i Köpenhamn och Herning

Ja, vi vet ju inte än hur detta kommer sluta. Men vill du vara på plats för att uppleva när historia skrivs på ett eller annat vis så boka din VM-resa via Nickes.Com.